Hari Kartini   Ramadhan

blogger counters


Alaska - Negara Bagian Amerika Serikat

Alaska
Alaska adalah salah satu negara bagian Amerika Serikat. Menurut luas wilayah, Alaska adalah negara bagian (ke-49) AS yang terbesar, dan terkaya sumber alamnya. Alaska tidak tersambung dengan wilayah AS Daratan sehingga ia merupakan sebuah eksklave.

Eksklave adalah bagian atau daerah suatu satuan administratif, biasanya negara, yang terpisah (tidak termasuk pulau) dan dikelilingi oleh satuan administratif lainnya. Contoh eksklave adalah Oblast Kaliningrad yang termasuk dalam Federasi Rusia, tetapi terpisah dari wilayah Rusia lainnya oleh Lituania dan Polandia. Contoh di Asia Tenggara adalah Oecussi-Ambeno, Eksklave Timor-Leste di wilayah Indonesia.

Alaska masuk menjadi Negara Bagian Amerika Serikat pada tanggal 3 Januari 1959 yang dibeli Amerika Serikat dari Rusia seharga 7,2 juta dollar Amerika. Negara bagian ini berbatasan dengan Yukon dan British Columbia di Kanada. Selebihnya Alaska berbatasan dengan Samudera Pasifik, Teluk Alaska, Selat dan Laut Bering, Laut Beaufort, Laut Chukchi dan Kutub Utara.

Mungkin karena letaknya yang jauh, dan terbatasnya sarana transportasi, biaya hidup masyarakat Alaska (khususnya harga bahan-bahan kebutuhan pokok) adalah yang tertinggi di Amerika. Beberapa tahun terakhir, pemerintah Amerika telah berusaha menurunkan harga barang, khususnya di daerah Anchorage dan Fairbank. Di sisi lain, Alaska adalah negara bagian dengan pajak individu paling ringan di Amerika. Mereka adalah satu dari 6 negara bagian tanpa pajak penjualan barang, dan satu dari 7 negara bagian yang tidak menarik pajak pendapatan(perorangan).

Ibu kota Alaska, Juneau adalah sebuah munisipalitas yang dipersatukan, yang terletak di Selat Gastineau di Kepulauan Alexander di negara bagian AS Alaska, dan merupakan ibu kota negara bagian tersebut. Munisipalitas ini dipersatukan pada 1970 ketika Kota Juneau dipersatukan dengan Kota Douglas dan kabupaten di sekitarnya untuk membentuk munisipalitas yang ada sekarang. Kota ini, kota kedua terbesar di Alaska dari segi penduduknya, terletak di dasar Gunung Juneau dan di seberang selat dari Pulau Douglas. Menurut sensus 2000, Kota dan Kabupaten ini berpenduduk 30.711 orang. Menurut perkiraaan Biro Sensus AS pada 2004 penduduk kota dan kabupaten ini berjumlah 31.118. Nama Juneau diambil dari nama seorang pencari emas Joe Juneau.

Sebelum adanya pendudukan para orang Eropa di Amerika, Gastineau Channel adalah tempat memancing favorit bagi para Indian lokal Tlingit, kemudian dikenal sebagai suku Auke dan Taku. Suku ini telah mendiami kawasan ini selama ribuan tahun. Budaya mereka adalah memahat, menenun, menari, dan menyanyi. Juneau telah menjadi pusat budaya bagi para Tlingit. Ketika Alaska resmi menjadi negara bagian Amerika Serikat pada tahun 1959, kota Juneau tumbuh seiring dengan pertumbuhan pemerintah setempat. Pertumbuhan daerah ini semakin cepat setelah adanya konstruksi Jalur Pipa Alaska tahun 1977, pendapatan daerah meningkat dari penjualan minyak.

Pekerjaan di bagian pariwisata pun tumbuh dengan cepat. Pertumbuhan ini agak melambat di tahun 1990-an, dan seorang pakar demografis di daerah ini memperkirakan perumbuhan daerah ini tetap melambat sampai 20 tahun kemudian. Luas wilayah Juneau lebih besar dari negara bagian Delaware dan kota ini pernah lama menyandang kota terbesar di Amerika Serikat. Tapi, Juneau akhirnya terlampaui oleh kota lain di Alaska yaitu Sitka pada tahun 2000. Juneau sekarang tetap menyandang sebagai ibukota negara bagian Amerika Serikat yang berbatasan dengan daerah internasional: sebelah timur kota ini berbatasan langsung dengan Kanada.

Kota terbesar, Anchorage adalah sebuah Munisipalitas yang bersatu dan mempunyai pemerintahan sendiri (resminya disebut Munisipalitas Anchorage) di negara bagian Alaska. Kota ini juga termasuk wilayah sensus. Dengan 260.283 penduduknya menurut sensus 2000, Anchorage adalah kota terbesar di negara bagian Alaska, yang terdiri dari lebih dari dua perlima dari seluruh penduduk negara bagian ini. Seorang pakar demografi Negara Bagian Alaska pada 2004 memperkirakan jumlah penduduknya 277.498. Anchorage didirikan pada 1915 dan dinamai menurut tempat kapal membuang jangkarnya.

Julukan tidak resminya adalah "Kota Cahaya dan Bunga," yang merujuk kepada ribuan bangunannya yang dihiasi oleh lampu-lampu putih kecil sepanjang musim dingin dan tampilannya bunga-bunganya yang luar biasa di musim panas. Para pembahas taman menyebut Anchorage sebagai "Ibu kota Keranjang Bunga Gantung Dunia" yang merujuk kepada ribuan keranjang gantung di kota ini. Para penggemar penerbangan menyebut kota ini dengan slogan resminya sebelumnya, "Lintasan Udara Dunia," karena lokasi geografisnya di antara dua benua utara dan lokasi strategisnya dalam dunia perkapalan dan transportasi.

Di downtown Anchorage, sepanjang jalan dan pinggir jalan terdapat marigold emas berhiaskan sapphire lobelia. Bunga berwarna biru dan emas ini melambangkan warna dari bendera Munisipalitas Anchorage dan Bendera Alaska. Kota Anchorage akan berwarna-warni selama akhir musim semi dan musim panas. Sekarang ini Anchorage mempunyai banyak fitur area urban modern, seperti taman dan hutan, jalan sepeda, jalan untuk main ski, area bisnis dan komersial, bioskop, sekolah, dan berbagai macam hiburan lainnya. Industri pariwisata sangat kuat dan menawarkan berbagai macam aktivitas dan atraksi.

Rusia telah menduduki kawasan Amerika Utara tahun 1800-an. Tahun 1867, Sekretaris Daerah A.S William H. Seward menyetujui untuk membeli wilayah Alaska dari Rusia dengan harga 7.2 juta dolar. Pada saat itu, nilai dari wilayah Alaska tidak banyak dihargai oleh kebanyakan penduduk Amerika. Mereka memanggilnya dengan "Seward's folly", "Seward's icebox", atau "Walrussia". Tahun 1988, emas ditemukan di kawasan Turnagain Arm. Tahun 1912, Alaska menjadi kawasan teritorial AS. Kota Anchorage sendiri mulai dibangun oleh para arsitek tahun 1914. Sebuah konstruksi rel dibangun dan pada tanggal 9 Juli 1915, kota ini mulai menjual hasil-hasil kotanya. Tahun 1915 Presiden AS Woodrow Wilson menganggarkan uang pembangunan untuk konstruksi Alaska Railroad.